这次的失败为雅典人敲响了走向覆灭的丧钟。战后,雅典人再也没有向西扩张,这里几乎成了雅典世界的天然边界。就算是强大的亚历山大帝国,也没敢轻易向西进攻。

自从雅典人在公元前480年和公元前479年战胜波斯人后,他们成功地接过了统治希腊各城邦的大权。希腊陆军与海军的加入使雅典人如虎添翼,使得他们拥有更强大的实力继续向东扩大版图,直至小亚细亚。

同时,也得以使雅典人与宿敌邻国斯巴达展开了旷日持久的敌对战争,公元前460年至445年间,雅典与斯巴达之间展开了无数场小型战役,直到双方宣布休战。公元前431年,双方重新开战,不过最后在公元前421年再次达成了维持50年和平停战局面的和约。

然而这个50年停战协定却仅仅维持了6年的时间,雅典人最后决定向希腊位于西西里岛的锡拉库扎城邦发动进攻,岛上其他城邦都已经与雅典人联合,唯独斯巴达人站在了锡拉库扎一边。雅典贵族们认为,只要占领了锡拉库扎,那么这里将无疑成为他们继续向西扩张的军事基地。

公元前415年夏季,雅典派遣2.5万陆军和1.5万水军乘坐130艘战船向西西里岛驶去,率领大军的3位统帅均为雅典最著名的军事家——亚西比德、拉马卡斯和尼西亚斯,然而这3位统帅却在由谁来指挥全军和如何组织作战方面争论不休、各执一词。其实互相排挤是他们身上最典型的性格特征,三位所处的社会地位极其复杂,其中的亚西比德还曾因醉酒毁坏雅典神像而以亵渎圣物的罪名遭到控告。

除此之外,意大利半岛上的几个希腊殖民地以及西西里岛上的居民都拒绝为雅典的远征行动提供任何援助,他们宁可遵守与斯巴达达成永久的和平协议,也不愿再次陷入混战。特别是当亚西比德因遭到控告从前线被召回后,雅典连最后一点胜利的希望也破灭了。这位将军并没有遵从军令回到雅典接受审判,而是乘船到达了斯巴达,并将雅典的作战计划全部泄露给了驻守在那里的敌人。

然而所有的不利条件并没能阻止雅典陆军和海军继续执行他们的作战计划。登陆锡拉库扎以后,他们迅速建立了滩头阵地,分别以水路和陆路包围了锡拉库扎。然而不幸的是,拉马卡斯在初期的小规模进攻战中不幸牺牲,只留下了尼西亚斯一人统帅全军。

此时多种疾病缠身的尼西亚斯已经根本没有心思作战,他宁可选择围城也不愿主动发动进攻,如此一来就给锡拉库扎城里的希腊士兵提供了充足的时间,得以使他们进一步加强了虚弱的防御工事,就在此时,斯巴达援军也在将军吉利普斯的带领下及时赶到了锡拉库扎。

尼西亚斯下令在锡拉库扎城周围修建两层厚厚的城墙,一层用于阻止驻扎在城里的希腊士兵逃出,另一层则用于阻挡外来援军的到来。而斯巴达大将军吉利普斯却专门为此修建了一道反击城墙,横断雅典人修筑的防御工事。到了公元前414年,吉利普斯已经利用坚固的军事堡垒将雅典军队逼至低地,那里肆虐横行的疟疾和其他恶性传染病成了他的武器,从而进一步削弱了雅典人的战斗力。

这场围攻战一直拖延到了公元前413年,雅典的尼西亚斯在战场没有得到半点优势,而后方已经等得不耐烦的雅典高官们于是派出了增援部队,任命狄摩西尼为大军统帅,下令向锡拉库扎城发起进攻。狄摩西尼到达后不久便成为统领雅典全军的统帅,并亲自率领一支军队夜间突袭锡拉库扎城,妄取再次夺回这座城市的制高点。

战役初期,狄摩西尼在战场上取得了些许的胜利,不过当斯巴达将军吉利普斯下令发起全面反攻之后,这些夜间行军的雅典士兵们就开始摸不清方向和目标了,此时的吉利普斯已经在这场旷日持久的拉锯战中获得了充足的时间,大量的弓箭和战船使他的军队底气十足。他们疯狂地向雅典战船发起进攻,击退了雅典陆军的攻势,并在海上攻击雅典战船,取得了海面上的绝对优势。

遭到重创的狄摩西尼于是决定率军撤退,同时建议尼西亚斯迅速撤回雅典,然而接到命令的尼西亚斯却故意拖延撤军速度,他试图利用这个时间尽快拟定有效的作战计划,妄图取得最后的胜利,就在他最终下定决心返回雅典的时候。斯巴达的战船已经摧毁了雅典海军的大部分,将敌人逼至唯一的逃生通道——穿过西西里岛登陆希腊其他的殖民地。

而此时的吉利普斯也正在仔细思考如何部署下一步作战计划,在继续追击雅典退兵的同时,他将军队兵分几路,将正在逃窜的两支雅典队伍隔离在远离水域的地方,等这些士兵赶到卡塔尼亚城之后,这些口渴得快要发疯的雅典士兵势必会突破敌军侧翼奔向距离溪水最近的地方,随后斯巴达人将会毫不手软地把这些士兵一举歼灭。

瞬间,斯巴达人就屠杀了2万多雅典士兵,俘虏了7000人,其中包括狄摩西尼和尼西亚斯。被俘虏的雅典士兵全部被烙上铁印卖做了奴隶,两位雅典将军也被酷刑折磨至死,他们的尸体被赤裸裸地拋进了军营的狗群之中。

与历史上其他许多最具影响力的战役不同,这场为期两年的锡拉库扎围攻战所产生的结果一目了然。雅典军队的惨败意味着他们在陆地和海上军事优势的结束,尽管雅典直到公元前404年才完全投降斯巴达,中间得以继续存在了10年,但经历了锡拉库扎战役的惨败之后,雅典最终没落的命运已经是不可逆转的了。

同时,“假设之后的局面”也成为此次战役与其他战役有所不同的一大看点。如果雅典人能够在登陆西西里岛之后立即对虚弱的锡拉库扎城展开进攻,而不是展开长期围攻,那么雅典人完全可以在斯巴达的吉利普斯军队赶到之前轻而易举地攻破并不坚固的城防。

一旦锡拉库扎城落入雅典人的手中,那么西西里岛上的其他希腊城邦与意大利半岛也将会在武力的迫使下归顺雅典,由此,雅典将会控制地中海的北部地区,为雅典提供了进一步征服北非的军事基地。到那时,无论是罗马人还是迦太基人,他们都将无从发展自己帝国的力量,那么两个世纪后两国就此地区展开的争夺战争也将不复存在。

尽管遭到了惨败,但雅典人并没有甘心被外人控制和统治,希腊各城邦也因此一直过着动荡不安的日子。锡拉库扎战役更加引人注目的地方还在于其产生的持久影响力,这场战役之后,雅典西部领土再也没有归到希腊版图之下。亚历山大大帝之所以放弃向西进攻,选择东部来建立自己强大的帝国,这是因为公元前413年的那场锡拉库扎战役永远地成了阻止希腊向西扩张的主要因素。

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